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Il cambiamento del clima ed il ruolo delle nuvole alt_tag

Il cambiamento del clima ed il ruolo delle nuvole

Uno studio dell'University of California pubblicato su Nature lancia l'allarme: le nuvole stanno subendo un cambiamento e con esse anche il nostro clima

MILANO – Sono oltre trent’anni che gli studiosi stanno studiando il cambiamento di nuvole e clima. Uno studio californiano pubblicato dalla rivista Nature parla del riscaldamento globale, e dimostra scientificamente per la prima volta quello che era già stato suggerito circa 10 anni fa dal mondo accademico, ovvero il cambiamento delle nuvole. Le ricerche incentrate sul cambiamento climatico si arricchiscono ogni giorno di più di nuovi dati, che provano a analizzare da diverse prospettive quella che è la più grande criticità ambientale dei nostri tempi.

Lo studio sul cambiamento climatico 

L’ultimo in ordine di tempo è uno studio realizzato dall’Università della California a San Diego, che utilizza come parametro la composizione delle nubi. A favorire l’estensione delle zone aride del pianeta infatti contribuirebbe anche lo spessore delle nuvole, che è aumentato un po’ ovunque sulla Terra. Anche da questo dipende la tropicalizzazione del clima registrata lì dove vigevano fino a non molto tempo fa fasce ben più temperate, come ad esempio nel sud Europa, (nell’area del Mediterraneo) dove si colloca anche il nostro Paese.

Cosa accade alle nuvole? 

Questi elementi naturali restano parzialmente un enigma per i climatologi, perché svolgono una sorta di duplice funzione: da un lato il loro colore bianco funge da specchio dei raggi del sole mantenendo fresco il pianeta. Dall’altro la coltre nuvolosa blocca il calore della superficie terrestre impedendo di disperdersi nello spazio. Quando la sommità delle nubi è molto alta, le precipitazioni dovrebbero essere mediamente più intense, ma in questa fascia tropicale allargata, tale copertura nuvolosa si sarebbe ridotta in superficie del 13% negli ultimi 25 anni, esattamente il medesimo lasso di tempo che ha visto imprimere una forte accelerazione ai cambiamenti climatici. Nell’ultimo periodo è stato confermato che dai 23° di latitudine dei due Tropici del Cancro e Capricorno, si sarebbe arrivati attorno ai 40°: a tale fenomeno potrebbero essere imputate tanto le ondate di siccità registrate negli Usa, Australia e in parte anche in Italia, quanto il formarsi di uragani a latitudini inusuali rispetto al passato.

Di chi è la colpa? 

I ricercatori californiani sostengono che a contribuire a questa mutazione vi è anche l’esaurimento dell’effetto delle due ultime grandi eruzioni della Terra, il messicano El Chichón nel 1982 e quello filippino Pinatubo nel 1991, le quali avrebbero aiutato a rinfrescare l’atmosfera ricoprendola di un velo di polveri che riflettevano il calore dei raggi solari. Paradossalmente, se avvenisse un’eruzione di questo tipo si potrebbe arrestare almeno parzialmente l’effetto dei cambiamenti climatici, come osservano i ricercatori in conclusione del loro lavoro.

di Alessandro Conte

20 settembre 2016