La classifica Nasa dei pianeti più ricchi d’acqua: Italia quinta

La speciale classifica stilata da Steve Vance, ricercatore della Nasa, sui pianeti più ricchi d’acqua: al primo posto Ganimede, la luna di Giove

MILANO – Il nostro pianeta scende al quinto posto tra i corpi celesti più ricchi d’acqua del Sistema Solare. Il primato spetta infatti a Ganimede, la luna più grande di Giove, che ha anche la più alta percentuale d'acqua in rapporto al suo volume, 69%, contro lo 0,12% della Terra.

L'elenco, stilato da Steve Vance, ricercatore al Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della Nasa, fornisce indizi utili alla pianificazione delle future missioni spaziali in cerca di segni di vita, come Europa Clipper della Nasa e Jupiter Icy Moons Explorer dell'Agenzia Spaziale Europa (Esa).

C’è acqua oltre la Terra

«Si pensa che l'acqua sia rara al di fuori della Terra, ma in realtà è uno degli elementi più abbondanti nello spazio, per lo più in forma ghiacciata – ha spiegato John Brucato, dell'Osservatorio di Arcetri dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf) – Procedendo verso l'esterno del Sistema Solare le condizioni per la presenza di acqua diventano sempre più favorevoli perché la Terra e i pianeti più interni si sono formati in una zona molto arida: infatti l'acqua sulla Terra è 'extraterrestre', arrivata qui probabilmente grazie a comete e meteoriti».

La speciale classifica

Il secondo posto della classifica è occupato da Titano, il più grande satellite di Saturno, seguito da Callisto ed Europa, altre due lune di Giove. Giove e Saturno con i loro satelliti sono come dei sistemi solari in miniatura. I giganti gassosi infatti 'strizzano' le lune grazie all'effetto mareale e quindi sotto la loro superficie ghiacciata diventa possibile l'esistenza dell'acqua liquida.

La classifica prosegue con il pianeta nano Plutone, che occupa il sesto posto, seguito dalla luna di Saturno Dione e dalla luna di Nettuno Tritone.

Chiude uno dei mondi più affascinanti del Sistema Solare, Encelado, la luna di Saturno che sotto i ghiacci nasconde un oceano di acqua liquida.

di Alessandro Conte

17 settembre 2018

credits: fotolia

READ MORE