You are here

I calanchi su Marte formati dal ghiaccio secco?_alt tag

I calanchi su Marte formati dal ghiaccio secco?

Tracce d'acqua su Marte: i canaloni sarebbero stati prodotti dallo sbrinamento di ghiaccio secco, ossia dall’anidride carbonica

MILANO – Sono trascorsi pochi mesi dall’annuncio della Nasa: c'è ancora acqua su Marte, e di tanto in tanto fuoriesce allo stato liquido e percorre e scava altre tracce sul bordo di vari crateri. Adesso però uno studio pubblicato su Nature Geoscience propone una spiegazione alternativa alle tracce d'acqua. I canaloni sarebbero stati prodotti dallo sbrinamento di ghiaccio secco, ossia dall’anidride carbonica. I ricercatori francesi Francois Forget e Cedric Pilorget dell’Istituto di astrofisica spaziale dell'Università di Parigi, sottolineano però che la loro ricerca non smentisce necessariamente quello della Nasa, in quanto hanno analizzato canaloni e tracce in aree diverse da quelle studiate dall’ente spaziale americano.

Lo studio

La ricerca francese inizia nel momento in cui è stata osservata la formazione di canaloni dove la temperatura marziana era troppo bassa perché l’acqua potesse fuoriuscire allo stato liquido, anche supponendo la presenza di sali (che abbassano la temperatura di congelamento). I ricercatori allora hanno spostato l’attenzione su sottili strati di ghiaccio di anidride carbonica e hanno utilizzato dei modelli per verificare che cosa poteva succedere al ghiaccio secco se raggiungeva il punto di sublimazione ossia la temperatura in cui il solido diventa direttamente gas, senza passare dallo stato liquido. L'elaborazione dei dati ha dimostrato che il ghiaccio secco si trasforma in un gas in grado di sfondare il suolo e produrre flussi di gas misti a detriti. Un fenomeno che sulla Terra non ha paragoni.

Ipotesi alternative

«La sublimazione del ghiaccio secco, tuttavia, non può essere responsabile di tutti i calanchi presenti su Marte, ma in ambienti particolarmente freddi, dove i canaloni si formano anche durante periodi invernali, la CO2 deve essere la causa principale nella loro formazione», ha commentato Pilorget. L'ipotesi della Nasa non viene dunque smentita, ma quello che è importante sottolineare è il fatto che non tutti i calanchi marziani sono da imputare alla fuoriuscita di acqua salmastra, e che forse neppure il ghiaccio secco può spiegare il fenomeno nella sua interezza. Come sostengono i ricercatori, «è infatti possibile che ci sia una terza e forse anche più spiegazioni per i canaloni marziani».

di redazione