Origine dell’acqua sulla Terra, la nuova teoria

Origine dell’acqua sulla Terra, la nuova teoria

Scienziati giapponesi hanno scoperto che la materia organica interstellare potrebbe produrre un abbondante quantitativo di acqua mediante il riscaldamento

MILANO - Rimangono un certo numero di misteri sul nostro Pianeta, inclusa l'origine dell'acqua sulla Terra. Studi, in passato, hanno teorizzato che l'acqua terrestre possa essere stata rilasciata da comete ghiacciate o meteoriti contenenti silicati idrati provenienti dall'esterno del "limite della neve" - ​​il confine oltre il quale il ghiaccio può condensarsi a causa delle basse temperature. Studi più recenti, tuttavia, hanno fornito osservazioni contrarie alla teoria dell'origine cometaria ma non riescono ancora a suggerire spiegazioni plausibili sull’origine dell’acqua terrestre. In un recente studio pubblicato su Scientific Reports, un gruppo di scienziati guidato da Akira Kouchi hanno ideato una nuova teoria legata all’origine dell’acqua sulla Terra.

Acqua sulla Terra, la nuova teoria

Secondo i ricercatori, il riscaldamento della materia organica interstellare ad alta temperatura potrebbe produrre abbondante acqua e olio. Ciò suggerisce che l'acqua potrebbe essere prodotta all'interno del limite della neve, senza alcun contributo di comete o meteoriti consegnati dall'esterno della linea di neve.

Come primo passo, i ricercatori hanno realizzato un simulatore della materia organica nelle nuvole molecolari interstellari usando reagenti chimici. Essi hanno fatto riferimento a dati analitici di sostanze organiche interstellari prodotti irradiando UV su una miscela contenente H2O, CO e NH3, che imitava il suo processo sintetico naturale. Quindi hanno gradualmente riscaldato la materia organica da 24 a 400 °C sotto pressione in una cella a incudine di diamante. Il campione era uniforme fino al 100 °C, ma fu diviso in due a 200 °C. A circa 350 °C, la formazione di goccioline d'acqua divenne evidente e le dimensioni delle goccioline aumentarono con l'aumentare della temperatura. A 400 °C, oltre alle goccioline d'acqua, veniva prodotto olio nero.

Materia organica interstellare

Il gruppo ha condotto esperimenti simili con quantità maggiori di materia organica. L’analisi degli spettri di assorbimento ha rivelato che il componente principale del prodotto acquoso era l'acqua pura. Inoltre, l'analisi chimica dell'olio prodotto ha mostrato caratteristiche simili al tipico petrolio greggio che si trova sotto la terra.

"I nostri risultati mostrano che la materia organica interstellare all'interno del limite della neve è una potenziale fonte di acqua sulla terra. Inoltre, la formazione di olio abiotico che abbiamo osservato suggerisce fonti più vaste di petrolio sulla Terra antica di quanto si pensasse in precedenza", afferma Akira Kouchi. "Le future analisi della materia organica nei campioni dell'asteroide Ryugu, che l'esploratore giapponese dell'asteroide Hayabusa2 riporterà alla fine di quest'anno, dovrebbe far avanzare la nostra analisi legata all'origine dell'acqua terrestre."

Di Rossella Digiacomo

27 Luglio 2020