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La disidratazione aumenta la percezione del dolore

Lo dice una nuova ricerca neozelandese che ha messo in luce l’impatto della disidratazione sul nostro corpo

MILANOUno studio neozelandese ha messo in luce il rapporto tra idratazione e percezione del dolore e come il nostro corpo risponde relativamente alla pressione sanguigna e al flusso di sangue al cervello. I risultati sono stati sorprendenti e possono anche essere utilizzati in campo medico, laddove i pazienti vengono trattati con analgesici e terapie cognitivo-comportamentali.

Lo studio

Il Dr. Toby Mündel e il suo team della Massey University in Nuova Zelanda ha coinvolto nello studio un gruppo di persone in ottimo stato di salute. Il campione è stato suddiviso in due sottogruppi: al primo è stato chiesto di continuare a bere secondo i loro normali ritmi quotidiani mentre, al secondo, è stato proibito di assumere liquidi per 24 ore. In diverse fasi della ricerca, i piedi dei partecipanti sono stati immersi in acqua ghiacciata (tra 0 e 3 ° C) per quattro minuti. “E’ un ottimo modo per creare dolore – ha spiegato Mündel – ed è un modo standard per sfidare il corpo e studiarne le sue reazioni. In più si tratta anche di un test clinico usato per misurare come lavora il sistema cardiovascolare di una persona”.

I risultati della ricerca

Pubblicati, come riporta l’Huffington Post Canada, sulla rivista Psychophysiology, i risultati hanno mostrato che i partecipanti con uno stress idrico maggiore avvertivano una sensazione del dolore più intensa rispetto alle persone correttamente idratate. I cardiofrequenzimentri hanno inoltre dato conto di come l’effetto più immediato di questa sofferenza è stato un minor afflusso di sangue al cervello.

Suggerimenti per il trattamento medico

Per gli autori dello studio i risultati possono essere utili a dare un valore al livello di idratazione dei pazienti. In particolare, i trattamenti più comuni come gli analgesici e la terapia cognitivo-comportamentale potrebbe essere meno efficaci nei pazienti disidratati. In più, la corretta idratazione può avere effetti positivi per alleviare il dolore cronico associato a condizioni come l’artrite, emicranie e disturbi muscolo-scheletrici.

di Alessandro Conte